Master negli Stati Uniti d'America (USA)

Sei interessato a conseguire un Master negli USA? Non sei il solo. Con più di 780.000 studenti internazionali, gli USA sono di gran lunga la destinazione più popolare per gli studi all'estero. Infatti, le università americane attraggono più studenti stranieri che quelle di Francia e Regno Unito messe assieme!

Questa guida ai Master negli USA è stata scritta appositamente per gli studenti internazionali. Vi abbiamo messo tutto ciò che ti serve sapere, inclusi i suggerimenti sul sistema di istruzione superiore statunitense, i requisiti per le domande, informazioni sul visto e le tasse universitarie.

Cosa significa conseguire un Master negli USA?

Scegliere di studiare per conseguire un Masters negli USA può aprirti le porte a una varietà di opzioni per quanto riguarda l'istruzione post-laurea.

Con più di 4.000 università e altri istituti per l'istruzione superiore, gli Stati Uniti d'America sono il paese con uno dei più grandi e famosi sistemi d'istruzione del mondo.

Ovunque tu stia studiando, un Master conseguito presso un'università americana di qualità, ti permetterà di sfruttare una qualifica accreditata a livello internazionale.

Studi post-laurea negli USA - alcune cose da sapere

Se hai familiarità con il modo in cui l'istruzione superiore è organizzata in Europa, avrai già chiaro molto del sistema universitario americano.

Ciò nonostante, ci sono poche ma importanti differenze che bisogna sapere prima di continuare a leggere questa guida:

  • ‘Graduate’ vs ‘Postgraduate’ - Negli Stati Uniti, i Master vengono di solito chiamati ‘corsi graduate’ (corsi di specializzazione). Il termine ‘postgraduate’ invece, si riferisce normalmente a chi ha già completato un Master (o un PhD) e sta cercando lavoro in ambito accademico.
  • Niente Master di ricerca – i Master negli Stati Uniti sono quasi sempre Master con obbligo di frequenza. Le lauree come il MRes (Master di Ricerca) non vengono offerte. Negli USA, la ricerca post-laurea è solitamente riservata a uno stadio avanzato del PhD.
  • Niente tasse internazionali extra – Al contrario di ciò che succede in molti altri paesi, le università pubbliche americane non prevedono tasse più alte per gli studenti internazionali. Si pagheranno infatti le stesse tasse ‘out of state’ (riservate ai residenti di un altro stato) come gli altri studenti provenienti da altre parti degli Stati Uniti.

Il Sistema di Istruzione Superiore Statunitense: un'introduzione per gli studenti internazionali

Il sistema d'istruzione superiore americano è uno dei più grandi del mondo e comprende più di 4.000 istituti educativi.

Solo 1.700 di questi offrono dei Master, ma ciò significa ovviamente che ci sono sempre molte opzioni. Non preoccuparti, la nostra guida ti spiegherà i diversi tipi di università americane.

College Vs università

I college e le università degli Stati Uniti sono due tipi di istituti leggermente diversi. Detto semplicemente, i college tendono ad avere l'insegnamento al centro dell'attenzione, mentre nelle università si fa più ricerca accademica.

Ciò si riflette nei tipi di laurea conferiti dai diversi istituti. La maggior parte dei college, conferisce una laurea undergraduate (equivalente alla laurea triennale italiana). Lauree di livello più avanzato, come i Master, sono invece più frequenti nelle università.

Graduate schools (scuole di specializzazione)

Negli Stati Uniti, i Master vengono spesso conferiti all'interno dei ‘corsi graduate’ (corsi di specializzazione), offerti dalle ‘graduate schools’ (scuole di specializzazione). A volte, una scuola di specializzazione può anche essere semplicemente una facoltà specifica all'interno di un'università. Altre volte, può essere un istituto separato (come ad esempio per le business school d'élite o altri istituti specializzati).

Conseguire un Master all'interno di un più ampio programma di specializzazione può farti beneficiare di una competenza di ricerca maggiore. In alcuni casi, potresti anche poter proseguire verso un PhD.

Quali sono le università più antiche negli USA?

L'istruzione superiore nel Nord America è stata costituita fin dal diciassettesimo secolo. Le esatte definizioni di college e università sono cambiate nel tempo, e alcuni istituti hanno anche, durante la loro storia, cambiato struttura. Si ritiene che le università più antiche degli Stati Uniti siano:

  • Harvard University (1636)
  • The College of William and Mary (1693)
  • Yale University (1701)
  • University of Pennsylvania (1740)
  • Columbia University (1754)

Quali sono le migliori università negli USA?

Il sistema di istruzione superiore americano è generalmente ritenuto uno dei migliori del mondo. Questo è confermato dalla posizione che le sue università hanno nel ranking internazionale.

Le università statunitensi sono, al momento, in cima alle tre principali classifiche:

Università Piazzamento nella Classifica mondiale delle università THE 2015 Piazzamento nella Classifica mondiale delle università QS 2015 Piazzamento nella Classifica accademica delle università mondiali 2015
California Institute of Technology (Caltech) 1 5 7
Stanford University 3 3 2
Massachusetts Institute of Technology (MIT) 5 1 3
Harvard University 6 2 1
Princeton University 7 11 6
University of Chicago 10 10 9
Johns Hopkins University 11 16 16
Yale University 12 15 11
University of California, Berkeley 13 26 4

I Master negli USA: struttura del programma e contenuti dei corsi

I Master americani sono lauree specialistiche (o ‘graduate’) avanzate. Vengono normalmente affrontati dopo una laurea triennale, chiamata bachelors (o un altro diploma di livello inferiore). Alcuni studenti che conseguono un Master, lo usano come preparazione a un PhD.

Solitamente, i Master negli Stati Uniti fanno parte di più ampi programmi di specializzazione. Quest'ultimi offrono una formazione più strutturata, con valutazioni a cadenza regolare.

Quanto dura un Master negli USA?

I Master americani sono spesso più lunghi di quelli degli altri paesi. Un corso tipico dura fino a due anni (mentre un Master in UK dura di solito un anno).

La lunghezza maggiore di un Master statunitense permette l'inclusione di una maggiore formazione e più valutazioni. Questo ti permette di potenziare il tuo CV. Completare un Master americano, data la sua maggiore lunghezza, permette, alle volte, di accelerare il processo di completamento del PhD che si affronterà in seguito.

Quali tipi di Master vengono offerti negli USA?

Quasi tutti i Master statunitensi sono corsi con obbligo di frequenza. Vengono conferite lauree come il MA (Master of Arts, ovvero la Specializzazione in Arti) e il MSc (Master of Science, Specializzazione in Scienze). Programmi di ricerca come il MRes (Master di Ricerca) non vengono, di solito, offerti.

I Master individuali sono compresi tra due ampi percorsi:

  • I Master accademici sono simili a quelli offerti negli altri paesi. Questi corsi ti permetteranno di sviluppare competenze e un'avanzata conoscenza dell'argomento attraverso varie classi e materie formative. Non sono però tanto specialistici quanto altri programmi post-laurea internazionali. Al contrario, ti faranno acquisire una conoscenza generalizzata della materia da te scelta.
  • I Master professionali si concentrano su di una conoscenza più applicata e su di una formazione pratica. Questi corsi ti prepareranno a una professione specifica, per esempio legge, medicina o economia. Possono anche essere accreditati dai rilevanti ordini professionali. Molti programmi conferiscono lauree specialistiche, come ad esempio il MBA (Master of Business Administration, ovvero la Specializzazione in Amministrazione degli Affari) o il LLM (Master of Laws, ovvero la Specializzazione in Giurisprudenza).

Qual è il sistema di votazione dei Master negli USA?

Il sistema d'istruzione superiore statunitense utilizza un sistema di votazione media chiamato GPA (Grade Point Average) per valutare gli studenti. Questo sistema si applica sia ai corsi master a frequenza obbligatoria (‘graduate’) che ai corsi di laurea undergraduate.

Il sistema GPA crea una media complessiva dei voti ricevuti per ogni singola materia, che vengono soppesati a seconda delle ore di studio che richiedono.

Questo sistema fa sì che tutti gli esami o le esercitazioni completate durante un Master, contribuiscano al voto finale dello studente. Permette, inoltre, di osservare l'evoluzione dei voti durante il corso. Ogni nuovo esame, o esercitazione, farà alzare o abbassare il voto complessivo corrente.

Grado di classificazione in UK Percentuale in UK Voto USA Valore del GPA USA
1st 70-100 A 4.0
2.1 60-69 B / B+ 3.0 - 3.33
2.2 54-59 B- / B 2.67 - 3.0
50-53 C / C+ 2.0 - 2.33
3rd 42-49 C- / C 1.67 - 2.0
40-41 D / D+ 1.0 - 1.33
Limite della sufficienza 38-39 D- / D 0.67-1.0

Nota: questa è una tabella leggermente semplificata L'università che sceglierai saprà darti maggiori e più specifiche informazioni sul sistema GPA usato per i Master che offre.

Fare domanda per un Master negli USA

Le domande per i corsi di Master statunitensi possono essere abbastanza dettagliate. Ti potrebbe venir richiesto di fornire copia del piano di studi oltre che del diploma. I programmi più competitivi potrebbero anche richiedere i voti ricevuti nei test di ammissione ai Master.

Fare domanda per un Master negli USA

Le domande per i corsi di Master statunitensi possono essere abbastanza dettagliate. Ti potrebbe venir richiesto di fornire copia del piano di studi oltre che del diploma. I programmi più competitivi potrebbero anche richiedere i voti ricevuti nei test di ammissione ai Master.

Requisiti di ammissione

Il requisito base per l'ammissione a un Master statunitense è una buona laurea in un campo relativo all'argomento del Master scelto.

Una certificazione UK 2.1 (o equivalente) è di solito sufficiente, ma le università sono libere di fissare i propri standard.

Piano di studi

Oltre al risultato della laurea, le università americane potrebbero richiede più informazioni sui contenuti del corso studiato. Ciò è conosciuto come piano di studi. La tua università attuale, o passata, dovrebbe poterti fornire questo documento.

Un piano di studi dovrebbe, di solito, includere i dettagli delle materie specifiche che hai frequentato durante il corso, e mostrare come si sono evolute le tue prestazioni durante gli studi. Alcuni programmi più competitivi potrebbero anche richiedere di confrontare i tuoi risultati con quelli di altri studenti del tuo corso. Il personale addetto alle ammissioni della tua potenziale università americana saprà chiarire, con esattezza, cosa viene richiesto in un piano di studi.

Non preoccuparti se non hai ancora completato il ciclo di laurea triennale, un piano di studi può comunque dare informazioni sulle tue prestazioni fino a un certo punto, e suggerire anche la previsione del voto finale. Questo è uno dei vantaggi del sistema universitario americano, che valuta moltissimo i progressi che uno studente ottiene durante il corso di studi, nonché il risultato finale.

Test di ammissione ai Master

Il test di ammissione ai Master è un requisito molto più frequente nel sistema d'istruzione americano che negli altri paesi, come per esempio il Regno Unito.

Vengono utilizzati vari test, ma i due più comuni sono il GRE (Graduate Record Examination) e il GMAT (Graduate Management Admissions Test).

Il test generale GRE non è specifico per una disciplina in particolare (anche se esistono delle varianti specifiche per alcune materie), mentre il GMAT è generalmente associato alle domande per le lauree MBA delle graduate business school. La tua potenziale università dovrebbe essere in grado di dirti quale test viene richiesto.

Il costo per sostenere un GRE o un GMAT può variare a seconda delle varie sedi dei test, ma dovrebbe comunque essere tra i 200 e i $300 per ogni test.

Si può utilizzare lo stesso voto ottenuto dal GRE o dal GMAT per molteplici domande, inoltre i risultati sono validi per 5 anni.

Referenze accademiche

Le referenze (conosciute anche come "lettere di raccomandazione" o "lettere di referenza") sono un altro requisito molto comune quando si fa domanda per un Master negli Stati Uniti. Normalmente ne vengono richieste due o tre.

Cerca di includere almeno una referenza accademica che attesti il tuo trascorso da laureato. Referenze aggiuntive possono provenire da altri accademici, da datori di lavoro o da persone che possono testimoniare la tua personalità in diversi contesti.

Le descrizioni personali

Oltre alle referenze, le descrizioni personali sono un altro modo molto comune, per le università, di acquisire ulteriori informazioni sul potenziale candidato che fa domanda ai loro Master.

Una descrizione personale può essere un buon modo per evidenziare capacità ed esperienze che possono non venire rappresentate, in maniera evidente, dal corso di studi intrapreso, o che meritano, secondo te, maggiore attenzione.

Parla dei risultati ottenuti di cui sei fiero (non solo in ambito accademico) e spiega perché ne vai fiero. Spiega quali sono i tuoi valori e i tuoi obiettivi, e il modo in cui quel Master in particolare può aiutarti a realizzarli.

Colloqui

Alcune università o scuole di specializzazione potrebbero chiederti di sostenere un colloquio in vista del Master, questo è un buon segno. Significa che il corso è di alto livello (con molti candidati) e che per loro vale la pena parlarti di persona.

Un colloquio è anche un'ottima opportunità per discutere delle varie parti della tua domanda. Potresti spiegare perché il tuo corso di laurea ti ha ben preparato per un Master in particolare, o riprendere, più dettagliatamente, le cose che hai scritto nella descrizione personale.

Non devi preoccuparti di dover affrontare un viaggio per il colloquio, oggigiorno le università usano spesso software di videoconferenza per parlare con i loro studenti internazionali. Alcune università potrebbero anche farti il colloquio via telefono.

Test linguistici

La lingua utilizzata nei corsi dei Master nelle università americane è l'inglese.

Se l'inglese non è la tua prima lingua, potresti dover presentare la votazione di un test di linguaggio accademico riconosciuto. Normalmente, sia il TOEFL (Test of English as a Foreign Language) e lo IELTS (International English Language Testing System) vengono accettati dalle scuole di specializzazione americane.

La tua potenziale università saprà dirti quale test si preferisce (alcune ne accettano più di uno), nonché la votazione, o votazioni, minime richieste. Agli studenti che hanno già completato (o stanno frequentando) una laurea insegnata in lingua inglese, potrebbe non venire richiesta la votazione del test, ma questo va discusso con l'istituto interessato.

I visti necessari per gli studi di specializzazione negli USA

Gli Stati Uniti hanno un sistema di visto molto rigido, ma ricevere il permesso di studiare in una delle sue università non sarà un problema; dopo tutto, il paese accoglie già più di 700,000 studenti internazionali.

Per studiare e conseguire un Master negli USA c'è bisogno di un visto studenti F-1. Questo ti permetterà di vivere e studiare all'interno del paese per la durata del tuo corso di specializzazione.

Nota: il visto F-1 è di solito disponibile solamente per i corsi full-time.

Fare domanda per un visto studenti F-1

Ci sono vari step nella domanda per un visto studenti F-1, ma in generale, il processo è molto logico.

Prima di tutto, devi trovare un Master negli USA e venire accettato come studente. Dopo di ciò, potrai completare i seguenti step per ottenere un visto studenti F-1:

  • Venire accettato, come studente, da una delle istituzioni SEVP (studenti e visitatori per programmi di scambio) riconosciute. Per poter fare domanda per un visto studenti negli Stati Uniti, devi aver fatto, con successo, richiesta ad un istituto di istruzione superiore approvato dal programma SEVP (Student and Exchange Visitor Program) del Dipartimento della Sicurezza Interna degli Stati Uniti d'America.
  • Iscriversi al SEVIS (Student and Exchange Visitor Information System, ovvero il sistema informatico del programma studenti e visitatori per programmi di scambio). Questo avviene automaticamente una volta che verrai accettato da una delle istituzioni SEVP riconosciute e avrai pagato la tassa SEVIS I-901 (che costa $200 per ogni domanda per ottenere il visto F-1). A questo punto, il relativo istituto ti fornirà un modulo, chiamato Form I-20, che confermerà la tua accettazione e il tuo stato di studente. Dovrai presentare questo modulo al colloquio.
  • Completare online una Non-immigrant Visa Application (ovvero una domanda per visto da non-immigrante). Per questo dovrai completare un modulo, chiamato Form DS-160, stamparne la pagina di conferma e presentarlo il giorno del colloquio. In questa fase dovrai anche caricare una tua fotografia idonea. La fotografia deve essere a colori, non avere più di 6 mesi e fornire una vista completa e non oscurata del tuo visto, su sfondo bianco. Ulteriori linee guida sono disponibili sul sito del Dipartimento di Stato Americano.
  • Organizzare un colloquio presso un consolato o un'ambasciata americana nel tuo paese di residenza. I colloqui sono solitamente richiesti per tutti i candidati tra i 14 e i 79 anni di età. Dovrai portare con te il tuo passaporto, la Form 1-20 e la pagina di conferma della Form DS-160 (vedi sopra). L'intervistatore potrebbe registrare una tua impronta digitale. Questa è una normale procedura di sicurezza. Una volta finito il colloquio, verrai informato della procedura e dei tempi per l'emissione del tuo visto F-1.
  • Pagare qualsiasi tassa aggiuntiva. A seconda della tua nazionalità, potresti dover pagare la tassa per la domanda di visto anticipatamente o al momento del colloquio, e una tassa per l'emissione del visto una volta che il visto ti viene approvato. Se ti viene richiesto di pagare anticipatamente le tasse per la domanda di visto, dovrai portare la ricevuta di pagamento il giorno del colloquio.

La tempistica di emissione per un visto può variare a seconda della nazionalità e da persona a persona. Nella maggior parte dei casi, i documenti ti verranno inviati tramite corriere raccomandato, oppure potranno venire ritirati presso il consolato o l'ambasciata in cui hai fatto il colloquio.

Maggiori informazioni sui tempi approssimativi d'attesa per un visto si trovano qui. Una volta ricevuto il visto, puoi iniziare a prepararti per il tuo Master negli USA.

Posso lavorare mentre studio per un Master negli USA?

Un visto studente F-1 può normalmente darti la possibilità di lavorare in campus durante il primo anno di Master. Questo ti permetterà di fare lavoro di assistentato per aiutarti a finanziare i tuoi studi, oppure potresti lavorare part-time per i servizi del campus.

Durante il secondo anno di studi avrai la possibilità di lavorare fuori dal campus, ma solo in aree relative ai tuoi studi (ad esempio, potrai fare dell'insegnamento idoneo o ricoprire ruoli tecnici).

Tutte le attività lavorative fuori dal campus dovranno prima venire approvate dall'istituto.

Tasse e finanziamenti per gli studenti internazionali che studiano negli USA per prendere un Master

Il costo di un Master negli USA può essere molto elevato, ma è importante tenere a mente che soltanto un numero relativamente ridotto di studenti paga per intero il costo del proprio corso di studi. Infatti, molti ricevono finanziamenti per il Master dal loro istituto o da un'ampia selezione di organizzazioni.

Le tasse del Master per gli studenti internazionali negli USA:

Nonostante la sua reputazione di destinazione-studio costosa, per studiare negli USA non si paga normalmente di più di quanto si paghi per studiare all'estero.

Questo è dovuto al fatto che le tasse del Master di un'università pubblica dipendono dallo stato di residenza e non dalla nazionalità.

Da studente internazionale pagherai le stesse tasse di uno studente americano residente in un altro stato.

Il costo delle tasse vero e proprio può variare molto. Di norma, ci si può aspettare di pagare tra i $20,000 e $30,000 l'anno per un Master in un'università pubblica negli USA.

Le università private possono farsi pagare molto di più, nonché stabilire delle tasse più alte per gli studenti internazionali. Ma ciò non significa che sia necessariamente così. Molte offrono anche pacchetti di finanziamento molto generosi.

Il finanziamento del Master per gli studenti internazionali negli USA:

Dato che gli Stati Uniti ospitano più studenti internazionali di qualsiasi altro paese del mondo, non c'è da sorprendersi se ci siano parecchie sovvenzioni disponibili per conseguire un Master negli USA.

Molte di queste sono sotto forma di borse di studio e di assistenza universitaria, come descritto sopra, ma altre opportunità di finanziamento si intendono specificatamente per gli studenti stranieri. I seguenti sono solo alcuni dei più importanti enti statunitensi eroganti borse di studio e donazioni per gli studenti internazionali:

  • Il Fulbright Foreign Student Programme (Programma Fulbright per gli studenti stranieri) è parte di un'iniziativa governativa più ampia che aiuta a favorire relazioni positive e tolleranti tra gli Stati Uniti e le altre nazioni del mondo.

    Al momento, opera in più di 150 paesi offrendo sovvenzioni per gli studenti internazionali che studiano in corsi di specializzazione negli Stati Uniti. I dettagli di idoneità, e il totale dei finanziamenti, variano a seconda delle nazioni, ma la maggior parte dei premi riesce a sovvenzionare uno studente fino a un anno di studi postgraduate negli USA.

  • La American Association of University Women (ovvero l'associazione americana delle donne universitarie, AAUW). La AAUW sostiene le donne nel mondo accademico, in particolare all'interno del sistema universitario americano.

    Le sue Educational Foundation: International Fellowships (fondazioni educative e borse di studio internazionali) sono disponibili per le donne provenienti da fuori gli Stati Uniti e che desiderano conseguire una laurea specialistica in un'università americana. Le candidate sono selezionate sulla base dei loro meriti e del loro impegno nel supportare e rappresentare la legittimazione delle donne attraverso l'istruzione. Vi è a disposizione una sovvenzione di $18,000 per finanziare ogni candidato per un anno di studio, ed alcuni premi sono rinnovabili per un secondo anno.

Questo articolo è di proprietà di FindAMasters.com e non può essere riprodotto senza autorizzazione.

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